Kan kunst de wereld redden? Blijkbaar kan theater hier en daar wel een leven redden.

 

Erwin James is zo’n voorbeeld. De man is vandaag columnist voor The Guardian, maar zat van 1984 tot 2004 een gevangenisstraf uit voor de moord op een impresario (hij moet die rol van gedetineerde wel heel graag hebben gewild). Uitgerekend in de gevangenis komt James in aanraking met iets dat zijn leven voorgoed een andere wending geeft: theater. Nu vertelt hij graag op lezingen dat hij een beter mens is geworden door in contact te komen met creativiteit. Erwin James is sindsdien een hevige pleitbezorger voor een gevangenissysteem dat ervoor zorgt dat wie weer buiten komt, gemotiveerd is om zich te engageren.

 

Ook bij ons is er een organisatie die probeert werk te maken van herstelgerichte detentie door gevangenen samen te brengen rond sport en cultuur. Vzw De Rode Antraciet is bijvoorbeeld nauw betrokken bij ‘Leven Centraal’, het toneelgezelschap dat actief is binnen de gevangenismuren van Leuven. Dat speelde dit voorjaar nog zijn jongste productie, met als titel (en we verzinnen dit echt niet) ‘Pak De Poen’.