Deze speelstijl uit Italië was enorm populair op markten en dorpspleinen tijdens de 16de en 17de eeuw. Typisch voor de Commedia dell’arte is dat telkens dezelfde personages terugkeren, met dezelfde naam en het stereotiep karakter. Zo is een Harlecchino groot, lenig en wil hij altijd plezier maken. Een Pantalone loopt gebogen en is zeer sluw.

 

Maskers en opvallende kostuums worden graag gebruikt. De acteurs brachten meestal een korte sketch waarin ze de draak staken met bekende figuren uit hun tijd.